John MacArthur
A doutrina da eleição é uma doutrina perturbadora para muitas pessoas. Ela é retratada e apresentada dessa maneira como se de alguma forma questionasse a bondade de Deus, a graça de Deus. De fato, há declarações literalmente chocantes feitas sobre esta doutrina por evangélicos proeminentes. Por exemplo, o conhecido Tim LaHaye que faz parte da série Deixados Para Trás e de muitos outros livros, diz "Para sugerir que o Deus misericordioso, longânimo, gracioso e amoroso da Bíblia inventaria uma terrível doutrina como esta - predestinação - que nos faria acreditar que é um ato de graça selecionar certas pessoas para o céu e por exclusão outras para o inferno, chega perigosamente perto de blasfêmia." Estas são declarações que estes senhores têm impresso em livros.
Arno Froese de outro ministério escreve "A teologia falha da pré-seleção -" ele chama "- é uma tentativa de eliminar a capacidade do homem de exercer seu livre arbítrio o que reduz o amor soberano de Deus a um ato de mero ditador".
Outro pastor autor e professor de rádio diz "Esta doutrina faz com que nosso Pai Celestial pareça o pior dos déspotas".
Outro, um presidente da Texas Holiness University diz "Esta doutrina é o esquema de teologia mais irracional, incongruente, autocontraditório, despreciativo do homem e desonroso a Deus que já apareceu no pensamento cristão. Ninguém pode aceitar suas proposições contraditórias mutuamente exclusivas, sem auto-debilidade intelectual. Ela sustenta que Deus é um tirano egocêntrico, egoísta, sem coração e sem remorsos para e que nos ordena a adorá-lo".
Um pastor da Capela do Calvário escreve, "O Calvinismo de Cinco Pontos -" que naturalmente incluiria a doutrina da eleição"- faz de Deus um monstro que eternamente tortura crianças inocentes. Ele remove a esperança de consolo do evangelho. Limita a obra expiatória de Cristo. Resiste ao evangelismo. Isso estimula a argumentação e a divisão e promove um Deus pequeno, irritado, e crítico, em vez do Deus de grande coração da Bíblia ".
Outro diz, "Dizer que Deus escolhe soberanamente quem será salvo, é a coisa mais retorcida que já li, que faz de Deus um monstro não melhor do que um ídolo pagão".
Outro site de estudantes de teologia no Canadá diz, "Esta doutrina torna Deus um monstro diabólico e reduz o homem, que foi criado à imagem de Deus, a um mero robô".
E Dave Hunt que muitos de vocês sabem que escreveu tantos livros úteis diz, "A falsa representação de Deus sobre esta doutrina fez com que muitos se afastassem do Deus da Bíblia como de um monstro".
Agora, a palavra operativa em tudo isso parece ser "monstro". Que de alguma forma essa doutrina de eleição transforma Deus em um monstro. Agora, estas são declarações bastante severas sobre esta doutrina, mas elas representam uma grande porção do mundo evangélico. E não estamos falando de analfabetos. Não estamos falando sobre aqueles que têm apenas um conhecimento limitado. Estamos falando de pessoas que são líderes de ministério, pastores e escritores. E, no entanto, essa doutrina é ensinada nas escrituras.
A noção penetrante desses céticos e críticos desta doutrina, é que de alguma forma a eleição é injusta. De alguma forma é injusta. Mas antes de tudo queremos deixar bem claro que Deus não deve ser medido pela nossa compreensão do que é justo. Nós temos que ser os primeiros a admitir que nossa compreensão de praticamente tudo é de alguma forma distorcida, deformada e afetada por nossa própria pecaminosidade.
No Salmo 50:21 Deus disse, "pensavas que eu era teu igual." E certamente ele não é. Em Isaías 55:8, "Porque os meus pensamentos não são os vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os meus caminhos, diz o SENHOR, porque, assim como os céus são mais altos do que a terra, assim são os meus caminhos mais altos do que os vossos caminhos, e os meus pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos." Deus tem caminhos e pensamentos que são para nós incompreensíveis, insolúveis, inescrutáveis.
Há uma grande bênção no capítulo 11 da carta de Paulo aos Romanos na qual ele diz isto, versículos 33 a 36. "Ó profundidade da riqueza, tanto da sabedoria como do conhecimento de Deus! Quão insondáveis são os seus juízos, e quão inescrutáveis, os seus caminhos! Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi o seu conselheiro?" Quem poderia saber como Deus pensa? Quem poderia ser tão ousado para dizer a Deus como ele deveria pensar? "Porque dele, e por meio dele, e para ele são todas as coisas. A ele, pois, a glória eternamente. Amém!"
É uma compreensão essencial de Deus que ele é santo, que sua natureza é santa, que ele é infinitamente e perfeitamente justo, que ele é moralmente sem defeito e perfeito, que ele é a perfeição. Tudo nele, e dele, e para ele, que vem dele, e por ele é perfeito. E assim tudo o que ele diz é justo, é o que é a justiça.
Qual é a regra da justiça de Deus? Qual é o princípio da justiça de Deus? O que está por trás de seus julgamentos? O que está por trás disso é o seu próprio livre-arbítrio e absolutamente nada mais. Deus faz determinações baseadas em nada além do que seu próprio livre-arbítrio. E tudo o que ele quer é por definição apenas porque ele é justo. É só porque ele quer. Não é porque ele vê que é apenas que ele quer, é que ele quer e depois se torna justo.
William Perkins um puritano disse, "Não devemos pensar que Deus faz uma coisa porque é boa e correta, mas a coisa é boa e correta porque Deus a faz." O Criador não deve nada à criatura, que não pode entender seus caminhos, não pode entender sua mente, não pode ser seu conselheiro. E de qualquer forma como poderia Deus ser chamado de "injusto" por escolher salvar alguns porque não há quem mereça ser salvo?
Salvação nunca foi uma questão de justiça. E ainda assim é o que as pessoas dizem. "Isso não é justo. Isso não é justo." Mas eu não acho que você queira justiça, não é mesmo? A eleição está enraizada na graça pura. Ele é muito gracioso e parece que ele é mais gracioso para aqueles a quem a graça parece mais imerecida. Não há muitos poderosos, não há muitos nobres. Volte para 1 Coríntios capítulo 1, e esse é um bom lugar para começar 1 Coríntios capítulo 1.
Eu não tinha a intenção de começar aqui, mas enquanto eu estava sentado lá cantando, esta passagem pulou em minha mente. E em 1 Coríntios 1:26 lemos isso, "Irmãos, reparai, pois, na vossa vocação" que é seu chamando divino para a salvação, o chamado de salvação eficaz de Deus. "Irmãos, reparai, pois, na vossa vocação; visto que não foram chamados muitos sábios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos de nobre nascimento; pelo contrário, Deus escolheu as coisas loucas do mundo para envergonhar os sábios e escolheu as coisas fracas do mundo para envergonhar as fortes; e Deus escolheu as coisas humildes do mundo, e as desprezadas, e aquelas que não são, para reduzir a nada as que são; a fim de que ninguém se vanglorie na presença de Deus".
Quando Deus faz a sua escolha, quando ele é bondoso para com quem será misericordioso, e misericordioso com quem ele será misericordioso, parece que sua graça se inclina para o mais indigno de todos, para que ninguém pudesse se vangloriar. O versículo 30 diz, "Mas vós sois dele, em Cristo Jesus, o qual se nos tornou, da parte de Deus, sabedoria, e justiça, e santificação, e redenção, para que, como está escrito: Aquele que se gloria, glorie-se no Senhor".
Quando chegamos ao povo que crê na mensagem do Novo Testamento, eles são os pobres, os proscritos, os ignóbeis, os fracos, as meretrizes, as prostitutas e os cobradores de impostos. E Deus passa pelos poderosos, pelos nobres, pelos religiosos e os mais educados. Há poucos. A salvação não é uma questão de justiça é uma questão de pura graça. E Deus escolheu dar essa graça àqueles a quem pode parecer mais injusto.
Mas não podemos estar lutando com essas coisas intelectualmente como se houvesse alguma resposta em nossa razão. Devemos nos chegar à Palavra de Deus e devemos olhar para o que a escritura diz, para revelar a verdade desta doutrina. Não devemos deixar que esta doutrina se torne vítima de nossas mentes corrompidas, pecaminosas, e de nossos raciocínios egocêntricos e orgulhosos.
E assim, como qualquer outra verdade bíblica, simplesmente abrimos a Bíblia e nos submetemos ao que ela diz. E porque é doloroso não muda nada. O inferno é uma doutrina muito dolorosa que não muda nada. E embora possa ser difícil para nós compreender isso, pode ser para nossas mentes fracas e manchadas pelo pecado menos do que o que poderíamos pensar que é justo, colocamos tudo isso de lado e nos submetemos à Palavra de Deus.
Agora, algumas pessoas pensam que esta doutrina de eleição é de alguma forma estranha a Deus e de algum modo estranha aos seus propósitos no mundo. Mas isso certamente não é verdade. Não é como se de alguma forma a doutrina do tipo eleitoral tivesse saltado do Novo Testamento nunca tendo aparecido no Antigo Testamento. Afinal de contas, claramente, de todas as pessoas no mundo, Deus escolheu Israel. De todas as pessoas do mundo Deus escolheu Abraão e o tirou de Ur dos caldeus e o fez pai de uma grande nação. É por isso que Israel é chamado Salmo 105:43 "seus escolhidos." O Salmo 135:4 diz, "Porque o Senhor escolheu a Jacó para si mesmo".
Deuteronômio 7:6 e 14:2 diz "O Senhor teu Deus te escolheu para ser povo de sua possessão dentre todos os povos que estão sobre a face da terra." E Deus disse que não era porque vocês eram melhores do que qualquer outra pessoa, não era porque vocês eram mais atraentes do que qualquer outra pessoa. Deus disse que é porque eu de livre e espontânea vontade prefiro estabelecer meu amor sobre vocês e por nenhuma outra razão. Israel meu eleito. Deus os chama.
Você entra no Novo Testamento e você tem o mesmo tipo de linguagem. A igreja é chamada "os eleitos os escolhidos". E este não é um termo isolado em referência à igreja. É repetido. Em Mateus capítulo 24, naquele discurso do Monte das Oliveiras, onde nosso Senhor está falando sobre a segunda vinda, ele diz "Não tivessem aqueles dias sido abreviados, ninguém seria salvo; mas, por causa dos escolhidos, tais dias serão abreviados". Lá é um substantivo, ali é um substantivo, ali é um termo que descreve os crentes, eles são, "os eleitos os chamados." Significa "os escolhidos, os selecionados" por causa dos eleitos.
Dois versículos mais adiante, no versículo 24, "porque surgirão falsos cristos e falsos profetas operando grandes sinais e prodígios para enganar, se possível, os próprios eleitos." Eles não são chamados de "crentes" eles não são chamados de "cristãos" eles são chamados "os eleitos." E no versículo 31, "ele enviará os seus anjos" quando o Senhor vier, quando ele aparecer no céu “com grande clamor de trombeta, os quais reunirão os seus escolhidos". Eleitos por ele. Essa é uma designação para o povo de Deus.
Em Lucas 18:6 o Senhor diz "Então, disse o Senhor: Considerai no que diz este juiz iníquo. Não fará Deus justiça aos seus escolhidos, que a ele clamam dia e noite?" Novamente os crentes são chamados “Seus eleitos, escolhidos, selecionado."
Em Romanos 8 - de volta a esta maravilhosa epístola de Romanos e 8:33. Aqueles de nós que são salvos, aqueles de nós que são crentes na família de Deus, que foram redimidos, regenerados, reconciliados, agora pertencemos a Deus. Fomos declarados justos. A justiça de Deus tem sido imputada a nós pela fé em Cristo. E o versículo 33 diz, "Quem acusará os eleitos de Deus?" Deus é quem justifica e se Deus declara que somos justos diante dele, ninguém pode com êxito acusar seus eleitos. Novamente a igreja é chamada "os eleitos". Em cada caso das duas últimas passagens, eleitos de Deus, seus eleitos. Não é que nós elegemos é que ele elegeu. Em Colossenses 3:12. "E assim -" Paulo escreve "- como aqueles que foram escolhidos por Deus." Como aqueles que foram escolhidos por Deus. Literalmente "os eleitos de Deus".
Os crentes, então, são pessoas a quem Deus escolheu para pertencer a ele. E no Antigo Testamento, reconhecidamente, era uma nação de pessoas na terra, um povo temporal. E no Novo Testamento os eleitos são um povo espiritual. O Novo Testamento é apenas preenchido com esse ensinamento inescapável. Em João capítulo 15 - e temos de cobrir o terreno para estabelecer a clareza e a amplitude desta designação - mas em João 15:16 Jesus diz aos discípulos "Não me escolhestes, mas eu vos escolhi".
Eu não sei como poderia ser dito mais claro do que isso. "Você não me escolheu, mas eu escolhi você." No capítulo 17 do evangelho de João, no versículo 9 - e voltaremos a esse conceito mais tarde, mas em 17:9 lemos isso. Jesus nesta grande oração sacerdotal está no Santo dos Santos da Trindade onde o Filho tem comunhão com o Pai. E ele diz "É por eles que eu rogo" ele está orando pelos seus "não rogo pelo mundo, mas por aqueles que me deste" ouça isto "- porque são teus”. Eles são Teus. Eles pertencem a Ti, Tu os escolheste, Tu os deste a mim.
No capítulo 13 do livro de Atos, novamente a linguagem é inequívoca. Em Atos 13:48 para aqueles que resistem a esta doutrina aqui está um versículo muito difícil de engolir. Paulo e Barnabé estavam pregando e diz no versículo 48 "Os gentios, ouvindo isto" ouviram a mensagem sobre a salvação "regozijavam-se e glorificavam a palavra do Senhor” e ouça isto "e creram todos os que haviam sido destinados para a vida eterna" fizeram o quê? "creram." Todos os que foram designados para a vida eterna creram.
Volte para o capítulo 9 de Romanos. Esta passagem novamente forte e inconfundível capítulo 9 de Romanos. E você poderia realmente começar com os gêmeos no versículo 11 Jacó e Esaú. "E ainda não eram os gêmeos nascidos, nem tinham praticado o bem ou o mal (para que o propósito de Deus, quanto à eleição, prevalecesse, não por obras" como eles poderiam fazer qualquer obra? Eles não tinham nascido. "mas por aquele que chama), já fora dito a ela," isto é, Rebecca a mãe dos gêmeos "O mais velho será servo do mais moço. Como está escrito: Amei Jacó, porém me aborreci de Esaú."
Uau. Antes de terem nascido antes, de terem feito alguma coisa boa ou má, só por causa do propósito de Deus, segundo sua escolha - ele é quem chama - ele determinou que o mais velho serviria ao mais jovem. Jacó ele amou, Esaú ele odiou. Você diz "Rapaz, isso é bastante claro." Absolutamente claro. Deus fez essa escolha antes que eles nascessem.
No versículo 14 nos identificamos, não é mesmo? "Que diremos, pois? Há injustiça da parte de Deus?" Isso não parece justo. Ele diz, "De modo nenhum!" mē genoito no grego. Não, não, não. É impensável. Isto não é nada novo para Deus, fazer este tipo de escolha entre dois. Isso não é novidade, pois ele diz a Moisés "Terei misericórdia de quem me aprouver ter misericórdia e compadecer-me-ei de quem me aprouver ter compaixão".
“Assim, pois, não depende de quem quer ou de quem corre, mas de usar Deus a sua misericórdia”. Ou seja, a escolha de Deus não depende da vontade do homem, mas de Deus. E o versículo 18 diz, "Logo, tem ele misericórdia de quem quer e também endurece a quem lhe apraz". Inescapável, absolutamente inescapável.
Em Romanos 11:4, enquanto continuamos a examinar a literatura, em Romanos 11:4 lemos o seguinte. Ele está apenas falando sobre Elias o profeta que pensava que ele era o único que restava, e Deus diz, "Reservei para mim sete mil homens, que não dobraram os joelhos diante de Baal." Você não está sozinho. São sete mil fiéis. E em seguida o versículo 5 diz, "Assim, pois, também agora, no tempo de hoje, sobrevive um remanescente", ouça isto, um remanescente de judeus crentes no presente quando Paulo está escrevendo isto, "segundo a eleição" do quê? "da graça." De acordo com a graciosa escolha de Deus.
Em 1 Pedro 1:1. "Pedro, apóstolo de Jesus Cristo" 1 Pedro 1:1 "aos eleitos que são forasteiros" com certeza porque eles são crentes, e portanto, são estrangeiros no mundo "a Dispersão no Ponto, Galácia, Capadócia, Ásia e Bitínia" ouçam isto, "eleitos." Eleitos.
Ao ler as epístolas do Novo Testamento, o que significa que você está basicamente começando depois do livro de Atos, com o livro de Romanos, ao passar por todas as epístolas até o livro do Apocalipse, toda vez que você vê o Palavra "chamar" ou "chamado" refere-se à escolha soberana de Deus para chamar alguém para a salvação. Os chamados são aqueles que são efetivamente chamados, não apenas um chamado geral como na declaração do evangelho "Muitos são chamados, mas poucos são escolhidos". Sempre que o chamado é identificado nas epístolas é um chamado eficaz. 1 Coríntios 1:9. "Fiel é Deus, pelo qual fostes chamados à comunhão de seu Filho Jesus Cristo, nosso Senhor". Nós somos os escolhidos, os predestinados, e, portanto, os chamados.
Em Efésios capítulo 1 continuamos. Em Efésios 1:3. "Bendito o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, que nos tem abençoado com toda sorte de bênção espiritual nas regiões celestiais em Cristo". Como é isso? Como é que fomos abençoados com todas as bênçãos espirituais nos lugares celestiais em Cristo? Versículo 4. "assim como nos escolheu nele" que está em Cristo "antes da fundação do mundo, para sermos santos e irrepreensíveis perante ele”. Ele nos escolheu antes da fundação do mundo, para que fôssemos santos e irrepreensíveis diante dele no final, quando formos glorificados. "nos predestinou para ele, para a adoção de filhos, por meio de Jesus Cristo" ouça isto, "segundo o beneplácito de sua vontade, para louvor da glória de sua graça, que ele nos concedeu gratuitamente no Amado."
Toda essa linguagem lá diz que somos escolhidos, somos escolhidos para a santidade final e irrepreensível. No amor, fomos predestinados a ser adotados como filhos através de Cristo. Tudo isso por causa da intenção bondosa do próprio livre arbítrio de Deus para que no final todo o louvor e a glória lhe sejam devidos pela graça que nos foi concedida gratuitamente.
Em 1 Tessalonicenses 1:4, Paulo escreve para a igreja de Tessalonicenses, e ouça como ele os identifica, "reconhecendo, irmãos" e como ele sabe? Bom, versículo 3, "Eu vi sua obra de fé eu vi seu trabalho de amor eu vi a firmeza de sua esperança em nosso Senhor Jesus Cristo na presença de nosso Deus e Pai e reconhecendo irmãos", por tudo isso, "amados de Deus, a vossa eleição", Você é um eleito. Vocês são os eleitos. É evidente em sua vida.
E um outro texto, 2 Tessalonicenses 2:13. 2 Tessalonicenses 2:13. E Paulo novamente diz aos tessalonicenses, "Devemos sempre dar graças a Deus por vós". Você não agradece à pessoa por ser inteligente o suficiente para vir a Jesus, você agradece a Deus. "devemos sempre dar graças a Deus por vós, irmãos amados pelo Senhor, porque Deus vos escolheu desde o princípio para a salvação, pela santificação do Espírito e fé na verdade".
Não haveria capacidade para uma pessoa ser santificada, e a santificação começa no ponto da salvação, separada do pecado. Não haveria esperança de santificação ou qualquer esperança de fé, na verdade, a menos que Deus tivesse escolhido você desde o princípio, para a salvação. E porque ele escolheu a você, o versículo 14 diz, "para o que" esta santificação, esta fé na verdade, “também vos chamou mediante o nosso evangelho, para alcançardes a glória de nosso Senhor Jesus Cristo”. Esta linguagem é consistente. "Ele vos escolheu antes da fundação do mundo para que fôsseis semelhantes a Cristo." "Ele vos escolheu para que fôsseis irrepreensíveis e santos." "Ele vos escolheu para que estardes na presença de sua glória". Escolheu você para ganhar a própria glória do Senhor Jesus Cristo. Ele escolheu você para que você carregasse sua imagem no céu.
Ele escolheu você no passado, ele chamou você mediante um poderoso chamado eficaz, que o despertou dos mortos e lhe concedeu um entendimento claro do evangelho, no dom da fé salvadora.
Agora não há nenhuma maneira que você possa concluir de que isso é uma idéia ambígua, certo? Isso não está em dúvida na Bíblia. E eu tenho dito isso muitas vezes - porque eu respondi a essa pergunta inúmeras vezes na minha vida. Eu discuti isso. Eu discuti isso. Fiz isso em particular e até publicamente. E eu tenho dito muitas vezes que se você acredita na Bíblia você acredita na predestinação. Se você acredita na Bíblia você acredita em Deus escolhendo quem seria salvo. Se você acredita na Bíblia você acredita que Deus determinou quem seria salvo e determinou que aquela salvação chegaria à sua conclusão final quando eles fossem glorificados no céu. Se você acredita na Bíblia você acredita que Deus efetivamente chama aqueles que ele escolhe e lhes concede fé. E, contudo, com toda essa clareza as pessoas ainda resistem a esta doutrina.
Olhe para Romanos 9. E eu quero que você saiba como Deus lida com isso. Isso é tão bom. Volte para onde paramos, no versículo 18, falando sobre Jacó e Esaú, e como Deus determinou isso antes deles nascerem. E então no versículo 19 o oponente imaginário que ajuda Paulo a argumentar consigo mesmo e continuar a esclarecer seu ensinamento.
Seu oponente imaginário diz, "Tu, porém, me dirás: De que se queixa ele ainda? Pois quem jamais resistiu à sua vontade?" Quer dizer, se tudo isso é cortado e seco, certo, se tudo isso for determinado pela escolha divina antes de qualquer um ter nascido, se isto é Deus sendo misericordioso com quem ele será misericordioso, e tendo compaixão de quem ele terá compaixão, se isso não é sobre o homem que quer ou o homem que corre, se isso é tudo sobre Deus, então, como ele pode achar defeito em alguém? Como você pode me culpar se eu não creio? Como eu devo resistir à sua soberana e eterna vontade?
Essa é uma resposta bastante razoável, você não acha? E este é o assunto que as pessoas sempre sufocam na doutrina da eleição. E Paulo antecipou isso. Você vai dizer, "Isso não é justo porque senão você não pode me condenar ao inferno. Você não pode me enganar. Como vou resistir à sua vontade?" Versículo 20 dá uma resposta surpreendente, "Quem és tu, ó homem, para discutires com Deus?!" Feche a boca. Isso não esclarece nada. Quem você pensa que é? Você está acusando Deus de punição injusta dos pecadores? Você está acusando Deus de condenação injusta? Você está acusando Deus do mal? É melhor fechar a boca antes de dizer qualquer outra coisa.
E a ilustração é incrível. "Porventura, pode o objeto perguntar a quem o fez: Por que me fizeste assim?" Quando um oleiro faz um pote, o pote não fala. O pote não diz, "Bem eu não quero ser desta forma me faça de outra forma. Isso não é justo. Eu gosto de ser como este pote ou aquele pote ou o outro pote." Versículo 21. "Ou não tem o oleiro direito sobre a massa, para do mesmo barro fazer um vaso para honra e outro, para desonra?" Isso é incrível.
Não se atreva a questionar Deus. Deus é o oleiro você é o barro. O barro está muito abaixo do oleiro. É sujeira inanimada. Não tem o direito de nem mesmo ter a ideia de falar com o oleiro. E tão vasto quanto o abismo, assim é entre o vaso e o oleiro, e ainda mais vasto é o abismo entre você e Deus. O oleiro, versículo 21, ele não tem direito sobre o barro para torná-lo da maneira que ele quer fazê-lo?
E então, o versículo 22, realmente muito, muito poderoso. "Que diremos," ou se pudéssemos dizer isso, "se Deus, querendo mostrar a sua ira e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita longanimidade os vasos de ira, preparados para a perdição". E se Deus quiser demonstrar sua ira? Ele não tem o direito de demonstrar sua ira? Isso não é parte de sua glória? Ele não pode colocar sua ira em exibição? Ele é Deus. Não pode Deus fazer seu poder conhecido em seu julgamento em sua ira em sua condenação?
Sim ele pode. Mas observe como o versículo 22 termina. Tornam-se em verbos passivos. Nunca diz que Deus criou recipientes preparados para a destruição, que é a dupla predestinação, e a Bíblia não ensina isso. Diz que "suportou com muita paciência vasos de ira" passivo "preparados para a destruição." Não que ele preparou para a destruição. Deus não lendo a lista de seres humanos para virem e dizer "Ok, você vai para o céu, e você vai para o inferno, e vocês três vão para o inferno, e vocês vão para o céu, e vocês vão para o inferno, vocês aí vão para o céu."
A Bíblia não ensina isso. A Bíblia ensina que todos os homens estão indo para o inferno. E Deus escolheu resgatar alguns e suportou os outros que se encaminham desse modo não por causa de algo que Deus fez, não por causa de um decreto que Deus fez individualmente para eles, mas porque eles continuam em seus pecados e são completamente culpados. Deus tem todo o direito de demonstrar sua ira e ele é tanto glorificado em sua ira como ele é em sua misericórdia.
E o versículo 23 diz "a fim de que também desse a conhecer as riquezas da sua glória em vasos de misericórdia." E aqui os verbos são ativos. Ele faz os vasos de misericórdia, ele suporta aqueles que são destinados para a destruição. Deus é ativo na redenção. Ele é passivo na reprovação.
Em Apocalipse 19 nos é dito que o Senhor Deus reina. Você sabe, nós ouvimos isso e pensamos em uma canção, você sabe, "O Senhor Deus reina, o Senhor, reina". Eu não sei se nós ainda sabemos do que estamos falando quando dizemos isso. O que isso significa? Isso significa que ele toma todas as decisões que foram tomadas essencialmente sobre tudo. Ele reina. Como o Altíssimo, ele governa nos exércitos do céu e ninguém pode erguer a mão ou dizer-lhe "O que você está fazendo?" Ele faz todas as coisas segundo o conselho de sua própria vontade.
Ele é o oleiro celestial que se apodera de nossa humanidade caída como um pedaço de argila, e daí ele nos transforma em vasos de honra e ele suporta aqueles que se transformam em vasos de desonra. Ele é o que decide e o determinante do destino de cada pessoa, o controlador de cada detalhe da vida de cada indivíduo. Que é apenas outra maneira de dizer que Deus é Deus. E eu vou lhe dizer o que é realmente repugnante para mim é uma espécie de ideia de que Deus está sendo constantemente superado por Satanás. Isso é blasfêmia.
Mas essa doutrina de eleição não é fácil de aceitar. Alguns de vocês estão sentindo um pouco de dor em sua mente agora. Esta doutrina machuca um pouco. Na verdade, se eu posso fazer você se sentir um pouco melhor é tão doloroso que a única razão que alguém acredita nisso é porque está na Bíblia. Nós simplesmente não a inventaríamos. Nenhum homem, nenhuma quantidade de homens, nenhum comitê chegaria a isso. Nós nunca chegaríamos a uma doutrina do inferno eterno, sequer, porque estas são coisas que estão em conflito com os ditames da mente carnal. Elas são repugnantes aos sentimentos do coração carnal.
Veja, eu não entendo a Trindade isso não significa que não seja verdade. Não consigo compreender a Trindade. Eu não sei o que significa ser três pessoas e ainda uma. Não consigo compreender o nascimento virginal. Isso é incompreensível. Não consigo compreender o caráter de Cristo, sua natureza. Há tantas coisas que eu não consigo entender. Há tantas coisas que são incompreensíveis para mim, mas eu creio nelas porque elas são reveladas nas escrituras. E eu nem me importo com alguma tensão aqui. Eu nem sequer me importo com o fato de que a Bíblia também diz, "Quem quiser" a Bíblia também diz que, "Jesus chorou sobre Jerusalém e disse, Contudo, não quereis vir a mim para terdes vida".
Você diz, "Bom, o que é tudo isso?" Isso é simplesmente está dizendo que qualquer um que venha, pode vir, e quem quer que venha será recebido. Você diz, "Como isso funciona junto com a eleição?" Eu não sei. Mas você não está confortado pelo fato de que eu não sei, porque se minha mente fosse como a mente de Deus isso seria horrível.
Há tantas coisas que eu não sei. Se eu lhe fizer uma pergunta muito simples. Se eu disser a você "Quem escreveu o livro de Romanos?" O que você vai dizer? Nem sequer pode dizer isso, pode? Você vê, eu ouvi alguns fracos "Paulo." E então você está de repente sustentando isso porque você sabe que não é a resposta completa, certo? Você diz, "Bom, o Espírito Santo escreveu." Bom, foi Paulo ou o Espírito Santo? Foram os dois. O que isso significa? Paulo escreveu um versículo, o Espírito Santo escreveu outro versículo, Paulo escreveu um versículo o Espírito Santo escreveu outro versículo? Como entendemos isso?
Você diz, "Todas palavras estão fora da mente de Paulo? Cada palavra fora do vocabulário ou Paulo? Cada palavra do seu coração?" Absolutamente. Mas também cada palavra veio do Espírito Santo. Como pode ser? Isso é incompreensível e inescrutável para mim.
Posso fazer-lhe outra pergunta, já que você se saiu tão bem nessa. Jesus era Deus ou homem? Sim. A resposta certa é sim. Mas como você poderia ser 100 por cento Deus e 100 por cento homem? Você não pode ser 200 por cento de alguma coisa? Como você pode ser todo homem e todo Deus? Isso está além da nossa compreensão. Quando dizemos 100 por cento de algo é isso que é. Mas se você é totalmente homem então você não pode ser completamente Deus. Se você é completamente Deus você não pode ser plenamente homem e ainda assim ele era. Quer dizer, isso simplesmente continua assim.
Se eu lhe fizer uma outra pergunta simples. Quem vive sua vida cristã o que você vai dizer? Vamos lá, você tem que fazer isso todos os dias. Quem vive a sua vida cristã? Você diz "Eu vivo." Realmente. Realmente você a vive? Você diz, "Não eu não." Você diz, "É Cristo quem faz isso." Então vamos jogar toda culpa sobre ele? Quer dizer não podemos dar-lhe o crédito e não podemos dar-lhe a culpa por isso temos um problema aqui.
Vocês sabem, havia os pietistas que diziam, "Vou bater em meu corpo e me disciplinar e vou viver minha vida cristã". E então havia os quietistas, você sabe, como os Quakers que disseram "Deixe assim e deixe com Deus" E eles simplesmente entraram no modo passivo, você sabe. E o movimento de Keswick saiu daquilo, e da vida crucificada, e de todo esse tipo de estranhas visões quietistas. Quem é que vive sua vida cristã?
Você diz, "Bom, se há alguma coisa errada sou eu, tudo que for certo é ele." E eles dizem que é um mistério inconcebível. O apóstolo Paulo disse a respeito disso, ele disse, "Eu estou crucificado com Cristo" Gálatas 2:20 "logo, já não sou eu quem vive." Veem ele também não sabia. John Murray disse há muitos anos que em cada grande doutrina da Bíblia há um aparente paradoxo. Há um paradoxo não resolvido que é transcendente. E isso significa que Deus é Deus e o fato de que há tantos desses nas escrituras, significa que a escritura não foi escrita por homens. Eu conheço os editores, eles consertam coisas assim.
Então porque nós acreditamos que Jesus é Deus não significa que não acreditamos que ele é homem. Porque acreditamos que ele nasceu de uma mãe humana, não significa que não cremos que ele nasceu de Deus. Porque devemos perseverar em nossa fé, não significa que não estamos seguros. Porque a Bíblia foi escrita por autores humanos, não significa que não acreditamos que não foi escrita pelo Espírito Santo.
Porque temos de nos disciplinar para viver a vida cristã, não significa que não cremos que não é Cristo em nós. E porque acreditamos na doutrina da eleição, não significa que não acreditamos na responsabilidade humana. Estes são paradoxos aparentes que não podemos resolver. Mas o perigo é que você destrói a verdade e cria um meio-termo racionalista. Isso é perigoso.
Assim o ensinamento inconfundível da escritura é a doutrina da eleição. Até mesmo a presciência de que Pedro fala - 1 Pedro 1 - a presciência, eleitos, segundo a presciência de Deus, veja só por um minuto. Eu vou terminar isso aqui e seguiremos no resto disto no próximo domingo à noite. Mas em 1 Pedro 1:1 ele diz que fomos escolhidos "os eleitos". E então no versículo 2, "De acordo com a presciência de Deus". Eles dizem "Ah, é isso. Essa é a chave ali. De acordo com a presciência de Deus." E imediatamente eles vão dizer, "O que isso significa? Isso significa que Deus sabe o que você vai fazer certo? Antes que você o faça, presciência."
E Deus, na eternidade passada, porque ele sabe de tudo o que vai acontecer, olhou para os anais da história e disse, "Ah, eu vejo o que vai acontecer, que John MacArthur ele vai nascer nessa família cristã, e Uh-huh ele vai ouvir o evangelho, e ele vai crer no evangelho, assim eu vou escolher ele." Você acha isso estranho? Isso é o que a maioria dos cristãos acreditam. Isso é o que a maioria dos cristãos acreditam e ensinam.
Mas isso é como a previsão sobre o que as pessoas farão. Agora, o problema com isso é como esses pecadores mortos vão ressuscitar e fazer isso sem ajuda de Deus? Você responde a essa pergunta. Como os que são totalmente depravados, totalmente cegos, totalmente mortos, vão chegar ao lugar onde tomam a decisão pela salvação? Como eles vão fazer isso?
Não podem fazer isso. "O leopardo pode mudar suas manchas? O etíope pode mudar sua pele? Nem você pode fazer o bem sendo mau." Como isso vai acontecer? Se Deus apenas olha para baixo e vê quem vai tomar a decisão, então sua eleição não é baseada em seu próprio livre arbítrio, é baseada em seus méritos, certo? É baseada em seu mérito. Os caras bons vão me escolher, e assim eu vou escolhê-los.
Isso não tem nada a ver com todos aqueles versículos que lemos absolutamente nada a ver com eles. E a propósito diz "Somos escolhidos de acordo com a presciência de Deus". Mas eu quero que vocês olhem para o versículo 20 - versículo 19 - qual é a última palavra no versículo 19? O que é isso? "Cristo." Certo. "Cristo -" agora preste atenção a este "Cristo, conhecido, com efeito, antes da fundação do mundo." Ah, nós temos um problema. Se a presciência significa que Deus olha para frente e vê o que vai acontecer no versículo 2, então ser conhecido antecipadamente deve significar a mesma coisa no versículo 20, certo?
Então isso significa que Deus olhou para baixo, para a história, e disse "Oh, olhe isso. Cristo vai dar a sua vida. Bom, se ele vai fazer isso eu farei dele o Salvador." Quer dizer, obviamente a presciência não pode significar isso, porque Jesus disse que ele não veio para fazer sua própria vontade, mas a vontade de seu Pai. É por isso que ele é chamado, Cristo meu eleito.
Você diz "Bom, o que significa presciência?" É prognóstico, prognósis. De onde temos a palavra "prognóstico", usada em termos médicos. É uma escolha predeterminada. É uma escolha predeterminada. Cristo foi pré-conhecido. Ou seja, ele era conhecido por Deus no sentido íntimo como o Salvador, o Redentor antes da fundação do mundo. É falar sobre o tipo íntimo de saber. Como diz no Antigo Testamento "Israel somente a vós outros vos escolhi". Isso significa que os judeus são as únicas pessoas que Deus conhece? Não, é o tipo de conhecimento que você tem em Gênesis. Caim conheceu sua esposa e ela teve um filho. Isso não significa que ele soubesse o nome dela. Isso não significa que ele sabia quem ela era. Isso significa que ele teve um relacionamento íntimo com ela e dela veio um filho.
Jesus disse isto em João 10, "As minhas ovelhas ouvem a minha voz e eu as conheço". Ele está falando de uma relação íntima de amor. O choque foi que Maria estava grávida e José nunca a conhecera. Falamos disso até hoje. Usamos a expressão conhecimento carnal que significa uma união sexual um conhecimento íntimo. O que você tem aqui, na presciência, é uma intimidade predeterminada. Assim como o Pai tinha um relacionamento predeterminado com o Filho que o traria como sacrifício pelo pecado para derramar seu precioso sangue como um cordeiro sem mácula e impecável, assim o Pai tinha um relacionamento predeterminado com aqueles que ele escolheu. O conhecimento prévio é uma escolha deliberada.
Uma outra passagem sela esse caso. Atos 2:23 e eu vou fechar com essa promessa. Isso é muito para cobrir. Atos 2:23. Isso encerra toda discussão, se houver alguma deixada sobre o tema da presciência. Pedro ergueu-se no verso 22 e pregava, "Jesus, o Nazareno, varão aprovado por Deus diante de vós com milagres, prodígios e sinais, os quais o próprio Deus realizou por intermédio dele entre vós, como vós mesmo sabeis" versículo 23, eles pensaram que o haviam crucificado, eles pensaram que tinha sido o plano deles. Não, não. " sendo este entregue pelo determinado desígnio e" qual é a próxima frase? "presciência de Deus, vós o matastes, crucificando-o por mãos de iníquos."
Vocę é culpado. Você é culpado. Você fez isso. Você fez isso com sua própria vontade. Mas Deus tinha predeterminado que seria feito. Estava estabelecido em seu plano predeterminado e presciência. Isso é predeterminar para antecipar, não é simplesmente ter informações sobre o que vai acontecer, mas predeterminá-lo. Então, entendemos que a Bíblia é muito clara sobre a doutrina da eleição.

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Fonte: Grace To You
John MacArthur - A Doutrina da Eleição, Parte 1

Rev. Steven R. Houck
Visto que Deus soberanamente elege o pecador para vida eterna, o regenera pelo Espírito de Cristo, o chama e lhe dá fé e arrependimento pela sua irresistível graça, o justifica e até o santifica pela força do seu poder, deve ser também verdade que o pecador convertido é feito perseverar na fé pela graça preservadora de Deus. O crente verdadeiro que é salvo pela graça soberana de Deus não pode perder essa salvação. Deus, pelo seu poder soberano, guarda o crente para que não ele não possa cair total e absolutamente do estado de graça. O apóstolo Pedro diz que aqueles que são "eleitos segundo a presciência de Deus Pai" e "gerados de novo para uma viva esperança" são "guardados pelo poder de Deus mediante a fé para a salvação, já prestes a se revelar no último tempo" (I Pedro 1:2-5). Deus, pela força de seu poder, preserva o verdadeiro filho de Deus para que ele receba esta salvação final e completa que será revelada na segunda vinda de Cristo.

Não poderia ser de outra forma, visto que a obra da salvação é uma obra de Deus. A obra de Deus não falha. A obra do homem é finita e frequentemente termina em nada. Mas a obra de Deus é uma obra todo-poderosa e soberana. Quando ele estabelece seu pacto com o seu povo, promete salvá-los no sangue de Cristo e, então, lhes salva pela sua graça, essa grande obra é certa e segura. É uma obra eterna. Assim Deus diz através do profeta Isaías: "Porque os montes se retirarão, e os outeiros serão abalados; porém a minha benignidade não se apartará de ti, e a aliança da minha paz não mudará, diz o SENHOR que se compadece de ti" (Isaías 54:10). Deveras, os montes podem se retirar; mas a benignidade, a misericórdia e o amor de Deus, que salva o seu povo, permanecerão sobre eles para sempre. Deus não muda. Quando salva alguém, ele salva de fato—salva para sempre. Quando o Deus da vida dá vida, essa vida é uma vida eterna que nunca morre. Dessa forma, Jesus pôde dizer: "Na verdade, na verdade vos digo que quem ouve a minha palavra, e crê naquele que me enviou, tem a vida eterna, e não entrará em condenação, mas passou da morte para a vida" (João 5:24). A vida eterna não é algo que possa ser perdido. Se fosse, não seria vida eterna.

A salvação eterna do povo eleito de Deus é tão certa que nada pode jamais tirá-la deles. Embora os ímpios procurem conseguir com que eles corram com eles em toda a sua lascividade e pecado, embora o próprio diabo os tente para abandonar a Deus e a Verdade de sua Palavra, ninguém é capaz de tirá-los da graça que Deus lhes deu. Jesus diz: "E dou-lhes a vida eterna, e nunca hão de perecer, e ninguém as arrebatará da minha mão. Meu Pai, que mas deu, é maior do que todos; e ninguém pode arrebatá-las da mão de meu Pai" (João 10:28-29). Os crentes estão seguros nas mãos de Cristo e nas mãos de seu Pai celestial. Ninguém pode arrebatá-los. Sim, nem mesmo os pecados dos crentes pode separá-los de Deus e de sua salvação. Todos os seus pecados foram apagados no sangue do Cordeiro. Cristo morreu por eles e Deus os justificou. Portanto, o povo de Deus pode dizer com o apóstolo Paulo: "Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura poderá nos separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus nosso Senhor" (Romanos 8:38-39).

Isso não significa, contudo, que alguém que professe ser um cristão possa viver da forma que ele quiser e ainda estar certo da salvação eterna. O apóstolo Pedro diz que "somos guardados pelo poder de Deus através da fé" (I Pedro 1:5). Quando Deus preserva o seu povo, ele o faz de uma forma que eles perseveram na fé. Embora o crente verdadeiro possa tropeçar em graves pecados, ele não cai definitivamente. Deus o traz de volta para que pela fé ande nos caminhos de Deus. Ele é preservado no caminho da fé—uma fé que resulta num viver piedoso. Qualquer um, portanto, que professa ser um cristão, mas contínua e abertamente anda nos caminhos do pecado, não é um verdadeiro filho de Deus. De tais pessoas o apóstolo João fala quando diz: "Saíram de nós, mas não eram de nós; porque, se fossem de nós, ficariam conosco; mas isto é para que se manifestasse que não são todos de nós" (I João 2:19). Há muitos que professar serem cristãos, mas não o são. Eles caíram de sua profissão. O verdadeiro filho de Deus, contudo, persevera na fé. Não porque ele seja capaz de permanecer de pé por si mesmo, mas porque Deus o preserva pela sua graça. De fato, o povo de Deus tem boa razão para regozijar-se com Judas quando o mesmo diz: "Ora, àquele que é poderoso para vos guardar de tropeçar, e apresentar-vos irrepreensíveis, com alegria, perante a sua glória. Ao único Deus sábio, Salvador nosso, seja glória e majestade, domínio e poder, agora, e para todo o sempre. Amém" (Judas 24-25).

Referências Nas Escrituras

Preservação e Perseverança:
1 Pedro 1:2-5;  Isaías 54:10;  João 5:24;  João 10:28-29;  Romanos 8:38-39;  1 João 2:19; Judas 24-25
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Fonte: A Soberania de Deus na Salvação - Rev. Steven R. Houck
Fonte:  Covenant Protestant Reformed Church
Tradução: Felipe Sabino de Araújo Neto

Rev. Steven R. Houck
Assim como Deus soberanamente justifica o seu povo através do sangue de Cristo, assim também é Deus quem soberanamente os santifica pela poderosa obra do Espírito de Cristo. Enquanto a justificação tem a ver com nosso estado legal diante de Deus, a santificação tem a ver com nossa condição atual. Somos libertos da culpa do pecado pela justificação, mas ainda somos pecadores. O pecado ainda habita dentro dos filhos de Deus, de forma que o melhor de suas boas obras é manchado por ele. Na santificação, contudo, o povo de Deus é livrado do poder e do domínio do pecado. O Espírito de Deus dá graça para que sejamos "despidos do velho homem" e "vestidos do novo, que se renova para o conhecimento, segundo a imagem daquele que o criou" (Colossenses 3:9-10). O apóstolo Paulo fala disso em II Coríntios 3:18. Ele diz: "Mas todos nós, com rosto descoberto, refletindo como um espelho a glória do Senhor, somos transformados de glória em glória na mesma imagem, como pelo Espírito do Senhor." Embora o crente nunca será perfeito nesta vida, na santificação ele é mais e mais transformado à imagem de Cristo.

Não pode ser negado, portanto, que o pecador justificado deva realizar boas obras. Não é verdade que você pode viver como o diabo porque já foi justificado. Embora na justificação o crente seja liberto da culpa de todo pecado, sua justificação não é um fundamento para uma vida ímpia. Essa é a mentira do diabo. Nós que cremos na soberania da graça de Deus, cremos que Deus opera de tal forma nos corações do seu povo que Ele faz com que eles mais e mais fujam do pecado e procurem o que é bom e reto. As boas obras são uma parte essencial da vida cristã. O apóstolo Pedro nos exorta: "Mas, como é santo aquele que vos chamou, sede vós também santos em toda a vossa maneira de viver; porquanto está escrito: Sede santos, porque eu sou santo" (I Pedro 1:15-16). Jesus nos diz que manifestamos o fato de que somos seguidores dele pela produção de muito fruto. Ele diz: "Nisto é glorificado meu Pai, que deis muito fruto; e assim sereis meus discípulos" (João 15:8). Aqueles que são os objetos da graça de Deus, glorificam a Deus mostrando ao mundo as boas obras que a graça produz neles. "Assim resplandeça a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso Pai, que está nos céus" (Mateus 5:16).

De fato, se um homem diz que é um crente e, todavia, vive uma vida ímpia de contínuo pecado e promiscuidade, ele mostra que ele não é um objeto da graça de Deus. A fé que é dada pela graça de Deus é uma fé que busca a Deus e a justiça do reino de Deus. Tiago nos ensina isso quando diz: "Meus irmãos, que aproveita se alguém disser que tem fé, e não tiver as obras? Porventura a fé pode salvá-lo? … Assim também a fé, se não tiver as obras, é morta em si mesma" (Tiago 2:14, 17). A verdadeira fé sempre se manifesta nas boas obras. Deveras, o crente está longe de ser perfeito. Todavia, sua santificação implica que ele busca o que é bom e agradável a Deus.

Mas, são estas boas obras o produto da própria força dos crentes? Elas contribuem com algo para a salvação? Podem ser consideradas como a parte do homem na salvação? Não, nunca! Isso é impossível, porque todas boas obras que qualquer crente realize são somente o produto da graça de Deus. À parte da obra de santificação de Deus, o seu povo não pode fazer nada. Lemos em Filipenses 2:13: "Porque Deus é o que opera em vós tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade." O crente faz o que é agradável a Deus somente porque Deus soberanamente opera essa boa obra nele. Ele faz com que o crente deseje o que é reto e faz com que ele faça isso também. De fato, todas as boas obras que o seu povo realiza foram determinadas por Deus desde antes da fundação do mundo. "Porque somos feitura sua, criados em Cristo Jesus para as boas obras, as quais Deus ordenou antes para que andássemos nelas" (Efésios 2:10). A vida de santificação do cristão está tanto nas mãos de Deus que os crentes fazem todas as boas obras que Deus ordenou para cada um fazer.

Assim a santificação, como a justificação, é totalmente uma obra de Deus. Assim com Cristo é dito ser nossa justificação, assim também ele é dito ser nossa santificação. "Mas vós sois dele, em Jesus Cristo, o qual para nós foi feito por Deus sabedoria, e justiça, e santificação …" (I Coríntios 1:30). Santificação é o resultado da obra soberana do Espírito de Cristo baseada sobre o sangue de Cristo. É somente no poder do sangue de Cristo que o crente pode vencer o pecado e fazer o que é bom. O Espírito Santo nos ensina isso em Hebreus 10:10: "Na qual vontade temos sido santificados pela oblação do corpo de Jesus Cristo, de uma vez por todas." Realmente, Cristo Jesus nosso Senhor, que morreu pelo seu povo, é tudo da salvação. Do princípio ao fim a salvação é baseada sobre o seu precioso sangue.


Referências Nas Escrituras

Santificação: Colossenses 3:9-10;  II Coríntios 3:18;  1 Pedro 1:15-16;  João 15:8;  Mateus 5:16;  Tiago 2:14,17;  Filipenses 2:13;   Efésios 2:10;   I Coríntios 1:30;  Hebreus 10:10

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Fonte: A Soberania de Deus na Salvação - Rev. Steven R. Houck
Fonte:  Covenant Protestant Reformed Church
Tradução: Felipe Sabino de Araújo Neto

Jonathan Edwards
A Morte Eterna Com a Qual Deus Ameaça o Ímpio Não é a Aniquilação, Mas Uma Justa e Permanente Punição ou Tormento.

A verdade desta proposição será demonstrada pelas seguintes características:

Primeiro, a Escritura em toda a parte retrata o castigo dos ímpios como algo que implica dores e sofrimentos extremos. Mas um estado de aniquilação não é um estado de sofrimento. Pessoas aniquiladas não têm nenhum senso ou sentimento de dor ou prazer, e muito menos podem sentir esta punição que carrega em si mesma uma extrema dor ou sofrimento. Eles não sofrem nada mais na eternidade do que já sofreram da eternidade.

Segundo, está de acordo tanto com a Escritura quanto com a razão, supor que os ímpios serão punidos de tal forma que estarão conscientes da punição que estão sofrendo: que eles estarão cientes que naquela circunstância Deus executou e cumpriu o que havia ameaçado; ameaça a qual eles desconsideraram e não acreditaram. Eles saberão que a justiça veio sobre eles, que Deus estará reivindicando aquela autoridade a qual eles desprezaram, e que Deus não é um ser tão desprezível quanto eles pensavam que fosse. Enquanto estiverem sob a punição ameaçada, eles estarão conscientes do porquê estão sendo punidos. É sensato que eles estejam conscientes de sua própria culpa, lembrem de suas antigas oportunidades e obrigações, e vejam a sua própria loucura e a justiça de Deus. Se a punição ameaçada for a aniquilação eterna, eles nunca saberão que isto é infligido. Eles nunca saberão que Deus é justo em puni-­los, ou que eles são merecedores do mesmo. Como pode isto estar de acordo com as Escrituras, em que Deus ameaça, que Ele retribuirá o ímpio diretamente ­ Dt 7:10; com Jó 21:19­-20: "Deus reserva o castigo para ele, e ele o saberá. Que os seus próprios olhos vejam a sua ruína; que ele mesmo beba da ira do Todo ­poderoso!" ; e com Ezequiel 22:21­-22: "Eu [Deus] os ajuntarei e soprarei sobre vocês a minha ira impetuosa, e vocês se derreterão. Assim como a prata se derrete numa fornalha, também vocês se derreterão dentro dela, e vocês saberão que eu, o Senhor, derramei a minha ira sobre vocês"? E como pode isto estar de acordo com aquela expressão tantas vezes anexada as ameaças da ira de Deus contra os ímpios: "E vós sabereis que eu sou o Senhor"? (cf. Ez 7:14)

Terceiro, a Escritura ensina que os ímpios sofrerão diferentes graus de tormento, de acordo com os diferentes agravos de seus pecados. "Mas Eu lhes digo que qualquer que se irar contra seu irmão estará sujeito a julgamento. Também, qualquer que disser a seu irmão: ‘Racá’, será levado ao tribunal. E qualquer que disser: ‘Louco! ’, corre o risco de ir para o fogo do inferno" ­ Mt 5:22. Aqui Cristo nos ensina que o tormento dos ímpios será distinto para cada pessoa, de acordo com o diferente grau de sua culpa. Haverá mais tolerância para Sodoma e Gomorra, para Tiro e Sidom do que para as cidades onde a maioria dos milagres de Cristo foram realizados (cf. Mt 11:21­-24). Novamente, nosso Senhor nos assegura que: "Aquele servo que conhece a vontade de seu senhor e não prepara o que ele deseja, nem o realiza, receberá muitos açoites. Mas aquele que não a conhece e pratica coisas merecedoras de castigo, receberá poucos açoites" ­ Lc 12:47­-48. Essas várias passagens da Escritura infalivelmente provam que haverá diferentes graus de punição no inferno, o que é totalmente inconsistente com a suposição de que a punição consiste na aniquilação, no qual não pode haver graus.

Quarto, a Escritura é muito clara e rica neste assunto: que o castigo eterno dos ímpios consistirá no sofrimento e tormento consciente, e não na aniquilação. O que se diz sobre Judas é digno de ser observado aqui: "Melhor lhe seria não haver nascido" ­ Mt 26:24. Isso parece claramente nos ensinar, que o castigo dos ímpios é tal que a sua existência, como um todo, é pior do que a não existência. Mas se a sua punição consiste meramente na aniquilação, isso não é verdade! É dito que os ímpios, em seu castigo, lamentarão, chorarão e rangerão seus dentes ­ o que não implica apenas na existência real, mas em vida, conhecimento e atividade ­ e que eles são, de uma maneira muito consciente e intensa, afetados por sua punição ­ Is 33:14. Pecadores no estado de sua punição são retratados como seres habitando com chamas eternas. Mas se eles são apenas transformados em nada, onde é a base para esta retratação? É absurdo dizer que os pecadores habitarão com a aniquilação, pois não há habitação neste caso.Também é absurdo chamar a aniquilação de fornalha ardente, o que implica em um estado de existência, sensibilidade e dor extrema: enquanto na aniquilação não há nem um nem outro.

É dito que eles serão lançados no lago de fogo e enxofre. Como pode esta expressão, com alguma propriedade, ser entendida como um estado de aniquilação? Sim, eles são expressamente avisados que não terão descanso nem de dia nem de noite, mas serão atormentados com fogo e enxofre, para todo o sempre ­ Ap 20:10. Mas, aniquilação é um estado de descanso, um estado em que nem mesmo o menor tormento pode, possivelmente, ser experimentado. O homem rico no inferno, ergueu os olhos de onde estava sendo atormentado, e viu ao longe Abraão, e Lázaro em seu seio, e entrou em uma conversa particular com Abraão: tudo o que prova que ele não foi aniquilado (cf. Lc 16:19­-31).

Os espíritos dos homens ímpios antes da ressurreição não estão em um estado de aniquilação, mas em um estado de tormento. Eles são espíritos em prisão, como diz o apóstolo sobre os que se afogaram no dilúvio ­ 1Pe 3:19. E isso aparece bem nitidamente no exemplo do homem rico, mencionado anteriormente, se considerarmos ele como o representante do ímpio em seu estado intermediário entre a morte e a ressurreição. Mas se os ímpios, mesmo ali, estão em um estado de tormento, muito mais estarão, quando sofrerem aquilo que é a punição adequada pelos seus pecados.

A aniquilação não é uma desgraça tão grande assim, de forma que alguns a preferiram a um estado de sofrimento até mesmo nesta vida. Este foi o caso de Jó, um homem justo. Mas se um homem justo pode, neste mundo, sofrer o que é pior do que a aniquilação, sem dúvida, a punição adequada dos ímpios, na qual Deus pretende manifestar Seu repúdio singular pela maldade deles, será uma desgraça muitíssimo maior e, portanto, não pode ser a aniquilação. Esta só pode ser uma declaração muito vil e desprezível da ira de Deus para com aqueles que se rebelaram contra Sua coroa e dignidade ­ quebraram as suas leis, e desprezaram tanto a Sua vingança quanto Sua graça ­ o que não é uma desgraça tão grande quanto aquela que alguns de seus verdadeiros filhos têm sofrido nesta vida.

O castigo eterno dos ímpios é considerado a segunda morte ­ Ap 20:14; 21:8. É, sem dúvida, chamado a segunda morte, em alusão à morte do corpo, e como a morte do corpo é normalmente assistida com grande dor e angústia, então o mesmo, ou algo imensamente maior, está implícito em chamar o castigo eterno do ímpio a segunda morte. Não haveria propriedade alguma em chama-­lo assim, se o castigo consistisse meramente na aniquilação. E estes ímpios que morrerem pela segunda vez sofrerão, pois não poderia ser chamado a segunda morte com relação a nenhum outro ser, senão aos homens. Não se pode chamar desta maneira quando se trata dos demônios, visto que eles não morrem de morte temporal, a qual é a primeira morte. Em Apocalipse 2:11 diz: "Aquele que tem ouvidos ouça o que o Espírito diz às igrejas. O vencedor de modo algum sofrerá a segunda morte"; sugerindo que todos os que não vencem os seus desejos, mas vivem no pecado, sofrerão a segunda morte.

Repetindo, os ímpios sofrerão o mesmo tipo de morte que os demônios, assim como diz no verso 41 do contexto: "Malditos, apartem­-se de mim para o fogo eterno, preparado para o diabo e os seus anjos". Ora, o castigo do diabo não é a aniquilação mas o tormento. Portanto, ele treme de medo. Não por medo de ser aniquilado ­ ele estaria contente com isso. O que ele teme é o tormento, como aparece em Lucas 8:28, onde ele grita e implora a Cristo que não o atormente antes do tempo. E diz: "O diabo, que as enganava, foi lançado no lago de fogo que arde com enxofre, onde já haviam sido lançados a besta e o falso profeta. Eles serão atormentados dia e noite, para todo o sempre" ­ Ap20:10.

É estranho como os homens vão diretamente contra revelações tão claras e plenas das Escrituras, a ponto de supor, mesmo diante de todas estas coisas, que a punição eterna ameaçada contra os ímpios não significa nada mais do que a aniquilação.

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Fonte: A Eternidade dos Tormentos do Inferno.
Traduzido do original em inglês: The Eternity of Hell's Torments
Jonathan Edwards © Domínio Público
Tradução: Firelandmission

Herman Hoeksema
Perseverança dos Santos Definida

A perseverança dos santos é um ato da graça de Deus pelo qual ele preserva os crentes e santos em Cristo Jesus, em seu poder e por meio da fé, até o fim para a salvação e glória, de forma que eles lutam o bom combate da fé, e de forma que nunca possam cair da graça que uma vez receberam. A Escritura e as confissões Reformadas ensinam a perseverança dos santos por causa da infalível preservação de Deus.

Prova Escriturística para a Perseverança

A perseverança dos santos é de fato o ensino da palavra de Deus:

Tudo o que o Pai me dá virá a mim; e o que vem a mim de maneira nenhuma o lançarei fora. Porque eu desci do céu não para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou. E a vontade do Pai, que me enviou, é esta: que nenhum de todos aqueles que me deu se perca, mas que o ressuscite no último Dia. Porquanto a vontade daquele que me enviou é esta: que todo aquele que vê o Filho e crê nele tenha a vida eterna; e eu o ressuscitarei no último Dia (João 6:37-40).

Aos judeus incrédulos Jesus disse:

Mas vós não credes, porque não sois das minhas ovelhas, como já vo-lo tenho dito. As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu conheço-as, e elas me seguem; e dou-lhes a vida eterna, e nunca hão de perecer, e ninguém as arrebatará das minhas mãos. Meu Pai, que mas deu, é maior do que todos; e ninguém pode arrebatá-las das mãos de meu Pai. Eu e o Pai somos um (João 10:26-30).

Filipenses 1:6 assegura os santos: "Tendo por certo isto mesmo: que aquele que em vós começou a boa obra a aperfeiçoará até ao Dia de Jesus Cristo." Nascemos de novo para "uma viva esperança, pela ressurreição de Jesus Cristo dentre os mortos, para uma herança incorruptível, incontaminável e que se não pode murchar, guardada nos céus para vós que, mediante a fé, estais guardados na virtude de Deus, para a salvação já prestes para se revelar no último tempo" (I Pe. 1:3-5).

A perseverança certa dos santos é fundamentada na eleição eterna de Deus. Ela é garantida pela obra do Espírito Santo e os dons da graça, que são sem arrependimento. Ela é garantida pela própria intercessão de Cristo pelos seus, pois sua oração certamente será ouvida. Finalmente, ela está na própria natureza da vida espiritual dos santos, pois a vida deles é eterna. Aquele que crê no Filho tem a vida eterna, e, portanto nunca pode perecer. Deus, que implantou essa vida eterna em seu coração, a preservará para a glória final.

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Fonte: Reformed Dogmatics, Herman Hoeksema, Reformed 
Free Publishing Association, vol. 2, pp. 175-176.

Tradução: Felipe Sabino de Araújo Neto

Rev. Ronald Hanko
Por que precisamos da Palavra de Deus na forma escrita? Não tinha Deus em outros tempos e lugares se revelado de diferentes formas, e se feito conhecido ao seu povo? Ele não deu sua Palavra muito antes dela ser escrita? Não é uma forma de idolatria, portanto, sugerir que a Palavra de Deus escrita é a única palavra a qual devemos prestar atenção, a única regra para a nossa fé e vida?

A razão fundamental de não termos e não desejarmos a Palavra de Deus em qualquer outra forma diferente daquela escrita na qual ele nos deu, é que "todos os homens são mentirosos e mais vãos que a própria vaidade." A Palavra escrita de Deus permanece como um testemunho contra todos os esforços dos homens de negar, distorcer ou corromper o que ele lhes disse.

Isso não é dizer que os homens não mais negligenciam, distorcem, desobedecem e rejeitam ouvir a Palavra, como nos foi escrita infalivelmente nas Escrituras, mas sim que o registro escrito deixa-os sem escusa.

No final, eles não podem negar que a criação como relatada em Gênesis 1 e confirmada por toda a Escritura é a história da criação divina em seis dias. Nem podem negar que a Escritura ensina que a mulher deveria ficar em silêncio na igreja. Eles podem chamar esse ensino de antiquado e culturalmente condicionado, mas o que a Palavra diz é claro. Negando isso, eles perdem não somente a Palavra de Deus, mas também a vida eterna (Ap. 22:18-19).

Além do fato que todos os homens são mentirosos e corrompem a Palavra de Deus para os seus próprios fins, somos por natureza tão corruptos e depravados que não tomaríamos a mensagem de Deus de maneira honesta, se ele tivesse nos deixado apenas sua Palavra falada, quer através de anjos, profetas ou diretamente. Sem dúvida entenderíamos errado ou corromperíamos a Palavra falada.

Nem mesmo lembraríamos o que Deus teria dito, se ele não tivesse nos dado suas palavras na forma escrita. Quem de nós lembra perfeitamente o sermão que ouviu no último domingo? Ou quem pode estar absolutamente certo que ouviu e lembra corretamente? Peça que duas testemunhas digam o que outro alguém disse, e quase sempre você receberá duas versões diferentes do que foi dito.

Também, há muitas coisas que Deus disse que não nos agrada – coisas que não gostamos de considerar ou ouvir. Há sempre a possibilidade de tirá-las da mente e esquecê-las, como fazemos tão frequentemente, ou de ouvirmos de forma diferente, colorindo e interpretando-as por nossa fraqueza e pecado. Que os homens fazem isso mesmo com a Palavra escrita é prova que eles e nós certamente faríamos isso com a Palavra falada.

Em sua sabedoria e misericórdia, Deus nos deu sua Palavra escrita, para que não possamos alegar que nunca ouvimo-la ou que a ouvimos incorretamente. Devemos, portanto, ter a mais alta consideração pela Palavra escrita e não buscar em outro lugar o conhecimento de Deus e da sua vontade.
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Fonte (original): Doctrine According to Godliness, Ronald Hanko, Reformed Free Publishing Association, pp. 11-12.
Tradução: Felipe Sabino de Araújo Neto

Reforma Radical

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