A Crucificação - João Calvino

João Calvino
“E logo os soldados do presidente, conduzindo Jesus à audiência, reuniram junto dele toda a coorte. E, despindo-o, o cobriram com uma capa de escarlate; e, tecendo uma coroa de espinhos, puseram-lha na cabeça, e em sua mão direita uma cana; e, ajoelhando diante dele, o escarneciam, dizendo: Salve, Rei dos judeus. E, cuspindo nele, tiraram-lhe a cana, e batiam-lhe com ela na cabeça. E, depois de o haverem escarnecido, tiraram-lhe a capa, vestiram-lhe as suas vestes e o levaram para ser crucificado. E, quando saíam, encontraram um homem cireneu, chamado Simão, a quem constrangeram a levar a sua cruz. E, chegando ao lugar chamado Gólgota, que se diz: Lugar da Caveira, deram-lhe a beber vinagre misturado com fel; mas ele, provando-o, não quis beber. E, havendo-o crucificado, repartiram as suas vestes, lançando sortes, para que se cumprisse o que foi dito pelo profeta: Repartiram entre si as minhas vestes, e sobre a minha túnica lançaram sortes. E, assentados, o guardavam ali. E por cima da sua cabeça puseram escrita a sua acusação: ESTE E JESUS, O REI DOS JUDEUS. E foram crucificados com ele dois salteadores, um à direita, e outro à esquerda. E os que passavam blasfemavam dele, meneando as cabeças, E dizendo: Tu, que destróis o templo, e em três dias o reedificas, salva-te a ti mesmo. Se és Filho de Deus, desce da cruz. E da mesma maneira também os príncipes dos sacerdotes, com os escribas, e anciãos, e fariseus, escarnecendo, diziam: Salvou os outros, e a si mesmo não pode salvar-se. Se é o Rei de Israel, desça agora da cruz, e creremos nele. Confiou em Deus; livre-o agora, se o ama; porque disse: Sou Filho de Deus. E o mesmo lhe lançaram também em rosto os salteadores que com ele estavam crucificados” (Mateus 27:27-44).

Seguindo o que já dissemos sobre isso antes, é preciso considerar ainda mais que o Reino de nosso Senhor Jesus Cristo não é deste mundo. Pois nós vemos como Ele estava em desgraça, zombavam dEle, e em vez de um diadema real Ele usou uma coroa de espinhos. Em vez de um cetro Ele possuía uma cana. Então, tudo o que poderia ser imaginado como vergonhoso para um homem, foi lançado sobre Ele. Se limitarmos a nossa atenção para o que está aqui narrado, será como se fosse um objeto de escândalo para nos afastar de nosso Senhor Jesus Cristo, e, consequentemente, de toda a esperança de salvação. Mas temos que contemplar pela fé o Reino espiritual que foi mencionado acima. Então podemos concluir, que embora os homens zombem do Reino de nosso Senhor Jesus Cristo, que Ele nunca deixou de ser apreciado de acordo com Sua excelência, tanto diante de Deus quanto dos Seus anjos. Na verdade, temos que lembrar que o Filho de Deus foi assim tratado em Sua pessoa, a fim de receber sobre Si toda a vergonha que nós merecemos. Pois como é que podemos estar diante de Deus, enquanto estamos corrompidos em nossas iniquidades? Mas desde que o nosso Senhor Jesus foi cuspido na face, e se dispôs a ser fustigado na cabeça; Ele recebeu todos os insultos, e é por isso que hoje somos reconhecidos e declarados como filhos de Deus e é aí que está a nossa confiança. Na verdade, também temos sempre que considerar que Deus quer nos induzir a sermos mais profundamente tocados por nossas faltas, para que as vejamos com horror e repulsa, ao vermos que foi necessário que o Filho de Deus suportasse as nossas falhas para fazer reparação por elas para adquirir graça e absolvição para nós, e nisto o Pai celeste não O poupou de modo algum. Havendo, pois, os nossos pecados causados tal confusão na pessoa do Filho de Deus, nós certamente temos que nos humilhar e sermos totalmente confundidos em nós mesmos. No entanto, quando viermos diante de Deus nós também devemos ter coragem e nos fundamentarmos em tal confiança a ponto de nos livrarmos de toda dúvida, que o nosso Senhor Jesus Cristo adquiriu graça para nós quando Ele sofreu em Si mesmo e foi tão difamado por nossa causa. Pois por este meio Ele adquiriu para nós glória e dignidade diante de Deus e Seus anjos.

Agora é dito aqui que o nosso Senhor Jesus foi levado ao lugar que é chamado de “Gólgota”, isto é “o lugar da Caveira”. A palavra hebraica da qual esta é derivada significa “rolar”, esta palavra foi usada porque quando um corpo decaia, eles encontravam o crânio seco que é como uma bola. Chamaram, então, este lugar “Gólgota”, porque muitos malfeitores foram punidos lá, e suas cabeças foram vistas ali. Aqui nós temos que lembrar o que diz o Apóstolo na Epístola aos Hebreus, que o nosso Senhor Jesus Cristo foi levado para fora da cidade, como era costume com os sacrifícios, isto é, aqueles que tinham sido queimados, e do qual o sangue foi levado ao Santuário para limpar as manchas do povo. (Hebreus 13:11-12.) Dizia-se que tal sacrifício era como se fosse uma maldição. Deviam, portanto, ser expelidos longe da cidade. Eis que o Filho de Deus estava disposto a receber esta condição sobre Si, para que soubéssemos que de fato estamos agora libertos e absolvidos diante de Deus. Pois merecemos a rejeição de Deus, sim, que Ele derrame Sua vingança terrível sobre nós, enquanto Ele olha para nós como nós somos em nós mesmos. Não existe então nenhum outro meio para adquirir graça, exceto que nos acheguemos ao nosso Senhor Jesus Cristo, em Quem nós temos todo o nosso refúgio, uma vez que ficamos aliviados da carga quando Ele se dispôs a ser amaldiçoado e abominável por nossa causa, a fim de que possamos encontrar graça diante de Deus e que possamos ser aceitáveis para Ele. Pois, embora Pilatos Seu juiz O tenha justificado várias vezes, ele teve que receber em Sua Pessoa tudo o que era necessário para nos redimir. Pois Ele era o nosso penhor, e em tudo e por tudo Ele tinha que responder por nós. Então, depois conhecer que o nosso Senhor Jesus foi, assim, rejeitado, como não sendo digno de estar entre os homens, até mesmo, por assim dizer, como tendo uma infecção de tal forma que ele não poderia ser suportado; vendo, eu digo, que nós devemos aprender a segui-lO e a renunciar ao mundo, como somos exortados nesta passagem. E se temos de ser ridicularizados, cortados como membros podres, e nos odiarem, que nós suportarmos tudo pacientemente, rendendo-nos submissamente, até chegar o dia em que os nossos sofrimentos serão convertidos em alegria, quando Deus enxugará dos nossos olhos toda a lágrima e, de fato, o que hoje julgamos ser nossa vergonha será convertido em nossa glória. Pois é certo que tudo o que sofrermos por nosso Senhor Jesus Cristo é mais honroso diante de Deus do que toda a pompa deste mundo. Isso, então, é o que temos que lembrar neste ponto.

Agora, o escritor do Evangelho acrescenta que o nosso Senhor Jesus foi ridicularizado por todos aqueles que por ali passava, e acima de tudo por Sacerdotes, Escribas e pelo de seu tipo. E qual foi a ocasião disto? “Salvou os outros, e a si mesmo não pode salvar- se”. Disseram-lhe eles, “desça agora da cruz, e creremos nele. Confiou em Deus; livre-o agora, se o ama; porque disse: Sou Filho de Deus”. Aqui vemos uma terrível cegueira nessas pessoas miseráveis, que estavam possuídas por Satanás, pelo fato de não possuírem mais nenhuma sensibilidade ou percepção. Eis que os sacerdotes que deve- riam ser os mensageiros de Deus, pelo fato de que Ele lhes havia ordenado a esta função, a fim de que a Sua Palavra e Sua vontade pudessem ser conhecidas através de sua boca. Eis que os Escribas que são versados na Lei, e, no entanto, supõem que podem esmagar nosso Senhor Jesus, mostram que eles pisam sob os pés toda as Sagradas Escrituras e toda a religião da qual se gabavam. Quando o Messias foi anteriormente anunciado a eles, eles certamente responderam que Ele havia de nascer em Belém. Eles também deveriam ter sido avisados e informados de que o Redentor que foi prometido a eles deveria provar a morte, isto não era algo obscuro. A passagem de Isaías (Isaías 53) foi tão clara ao recitar o que nosso Senhor Jesus Cristo suportou. Eles deviam, então, saber que era impossível ter uma visão mais clara das coisas do que o Profeta, embora ele tivesse falado dEle há tanto tempo antes. Depois, há como em Zacarias assim em Daniel as declarações que Deus deve reunir o Seu povo, e exaltar a Sua Igreja (Daniel 12:1-3; Zacarias 2:11), ou seja, que o Redentor do mundo deve sofrer cada reprovação e maldição perante o mundo. Como é, então, que eles desafiaram o Filho de Deus quando Ele exerceu seu ofício, uma vez que isto havia sido suficientemente declarado pelos Profetas? Assim, vemos que Satanás os enredou, quando eles esqueceram tudo o que haviam conhecido anteriormente.

Por isso, sejamos advertidos e andemos no temor de Deus, para que depois de termos provado a Sua Palavra, possamos recebê-la com reverência e obedeçamos ao nosso Senhor Jesus Cristo, o qual nos é apresentado ali. Pois é também nEle verdadeiramente que vamos encontrar toda a perfeição das virtudes, se nos achegarmos a Ele em humildade. Porque, se nós presumimos e brincamos com Deus nossa audácia deve receber tal recompensa, como lemos aqui desses homens miseráveis que foram tão conduzidos por sua fúria. No entanto, devemos tirar algum proveito destas blasfêmias ao aprender com elas a fazer o oposto. Pois o nosso Senhor Jesus quis ser o nosso Rei e nosso Cabeça, por isso Ele não salvou a Si mesmo. Os inimigos da verdade disseram: “Salvou os outros, e a si mesmo não pode salvar-se. Se é o Rei de Israel, desça agora da cruz”. Mas Ele teve de suportar isto em Sua Pessoa para adquirir a salvação para nós. Por que, então, nosso Senhor Jesus não poupou a Si mesmo? Por que Ele suportaria uma morte tão amarga e tão vergonhosa, a menos que fosse necessário a fim de que pudéssemos ser libertos através de um tal resgate? Temos, então, desafiado todos os agentes de Satanás, e todos os seus vilões que vomitaram tais blasfêmias como as que escritor do Evangelho descreve, e estamos ainda mais seguros de que realmente temos um Rei que preferiu a nossa salvação do que a Sua própria vida, e sofreu tudo o que era necessário para a nossa Redenção, e não considerava outra coisa, exceto resgatar o que se havia perdido. Nós teríamos sido destituídos de toda a esperança, se o Filho de Deus nos houvesse deixado em nosso estado e condição. Mas quando Ele estava tão absorvido pela morte, que é onde reside a nossa libertação; quando Ele suportou tudo com tanta paciência, que é a causa pela qual Deus agora estende a Sua mão e Seu poder para nos ajudar em tempo de necessidade, nosso Senhor Jesus, então, tinha que estar ali, por assim dizer, abandonado por Deus, a fim de que hoje pudéssemos sentir que Ele cuida da nossa salvação, e Ele estará sempre pronto para nos ajudar quando as nossas necessidades o exigem. No entanto, vamos também aprender a nos precaver contra todas as tentações, quando o diabo vem para nos assaltar, querendo nos fazer acreditar que Deus nos abandonou, que Ele virou as costas para nós, e que é uma coisa decepcionante esperar nEle. Saibamos, então, quando Jesus Cristo é o verdadeiro padrão de todos os crentes e que Ele nos mostrou o caminho que devemos percorrer, e isso é razão suficiente para que possamos ser conformados a Ele. Ele sofreu tais blasfêmias que foram proferidas contra Ele, e ainda assim constantemente resistiu a elas de tal forma que por meio delas a vitória foi adquirida para nós. Lutemos, pois, hoje, quando o diabo vem nos sitiar, por assim dizer, para derrubar a nossa fé e para fechar a porta contra nós, para que não sejamos capazes de termos acesso a Deus, como se Ele tivesse completamente esquecido de nós. Vamos seguir o nosso Senhor Jesus Cristo e esperemos pela hora em que Deus estende Seu braço para mostrar que Ele é misericordioso e um Pai para nós, embora por um tempo Ele suporte nos ver assim abatidos.

Muitos eram, então, estes insultos e escárnios que foram amontoadas sobre nosso Senhor Jesus. Há ainda outros: “Confiou em Deus; livre-o agora, se o ama”. Isso já havia sido tipificado na pessoa de Davi, pois estas mesmas palavras (Salmo 22:8) são recitadas quando ele se queixa que seus inimigos têm tido a oportunidade de usar suas línguas contra ele, (Salmo 22:7) e eles quase colocaram os pés em seu pescoço, ao repreendê-lo pela confiança que ele tinha em Deus. Agora é certo que esta é a praga mais fatal que Satanás pode conceber contra nós. Pois, a vida dos homens consiste na fé e no refúgio que temos em Deus, firmando-nos sobre Suas promessas. Se somos roubados destes estaremos completamente perdidos e arruinados. É também por isso Satanás tentou destruir a confiança que o Senhor Jesus tinha em Deus, Seu Pai. É verdade que Jesus Cristo lutou com um poder maior do que nós somos capazes de fazer, pois Ele não estava sujeito a qualquer incredulidade. Embora seja assim, ainda sentia tal fúria que havia nessas tentações. Porque, assim como o diabo já havia traçado essas coisas, agora ele também dobra seus esforços. Dizendo-lhe: Se tu és o Filho de Deus, manda que estas pedras se tornem em pães, e coma-as, pois você é um pobre homem faminto. (Mateus 4:3) [...] agora, quando isso aconteceu Jesus Cristo não era insensível, não mais do que quando O reprovaram pela confiança que Ele teve aqui em Deus. Logo, agora, embora nós não tenhamos o mesmo poder para resistir, de modo a evitar sermos afligidos, ainda assim devemos nos fortalecer nEle, sabendo que é para nós e para o nosso proveito que Ele venceu esses assaltos e prevaleceu sobre eles.

Há também aqueles que dizem: “Salvou os outros, e a si mesmo não pode salvar-se”. Nós vemos mais uma vez como eles estavam confundidos. Pois não foi o fato de que Ele salvou os outros um certo e infalível sinal de Seu poder Divino? Jesus Cristo havia ressuscitado os mortos e isso não era desconhecido para eles. Ele havia dado vista aos cegos; Ele curou paralíticos, coxos, endemoninhados. Eis, então, que Jesus Cristo demonstrou os grandes tesouros de Sua bondade e poder em todos os milagres que foram operados por Ele. No entanto, isso ainda é uma objeção contra Ele. Vemos, então, como esses pobres loucos, a menos que alguém os restrinja, são os seus próprios juízes privando-se de todas as desculpas; de modo que, quando eles estiverem perante o grande tribunal de nosso Senhor Jesus Cristo, eles não poderão alegar qualquer escusa; pois ali eles serão, condenados por suas próprias bocas. Se nosso Senhor salvou os outros, é certo que ele poderia ter salvado a Si mesmo, a menos que Ele preferisse os outros a Si mesmo. O que pode ser percebido nisto, exceto uma bondade admirável, visto que Ele desejou se lançar no abismo que os homens estavam, a fim de nos tirar da profundidade deste abismo, que Ele estava disposto a sofrer tudo o que era devido, a fim de nos livrar dele, resumidamente, pelo que Ele renunciou a toda salvação física, isto é, Ele em nada considerou a Sua própria vida, Ele não quis em nada poupar a Sua pessoa, a fim de que possamos ter essa promessa e tal um resgate. 

No demais, então, devemos ser confirmados em nossa fé. Vendo que em cada coisa o diabo trama para nos incomodar e nos impedir de nos achegar ao nosso Senhor Jesus, isso deveria servir para nos fazer ainda mais seguros, devemos saber como tirar proveito de tudo isso. Agora é certo que o diabo emprega todos os seus esforços para impedir-nos neste ponto: saber em que repousa a nossa salvação, e então ele aplica todos os meios, a fim de ser capaz de nos privar disso. Pois ele sabe que se puder nos induzir a nos escandalizarmos na pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo, ele terá nos vencido. E nós experimentamos muito da parte dele. Além disso, todos os escândalos que o diabo cria e põe diante de nossos olhos para nos fazer desviar do Filho de Deus, deve nos servir como confirmação, pois, quando se diz que Jesus Cristo salvou a outros e não salvou a Si mesmo, esta é uma proposição que de acordo com o nosso julgamento humano, deve nos fazer conceber algum desdém contra a pessoa do Filho de Deus, para que O rejeitemos e não coloquemos a nossa esperança nEle, mas muito pelo contrário, saibamos que o Filho de Deus não tinha nenhuma consideração por Si mesmo e que Ele não tinha nenhuma preocupação para com a Sua própria vida, isso para assegurar a salvação das almas tão queridas e tão preciosas, de forma que Ele desejou empregar tudo para esse fim. Já que é assim devemos corajosamente nos firmar nEle e estejamos completamente certos de que não foi em vão que Ele sofreu isso por nossa causa.

Quanto eles disseram: “Tu, que destróis o templo, e em três dias o reedificas”, havia também uma vil malícia em distorcer o que Jesus havia dito em relação a destruir o Templo, o que ele disse foi: “Derribai este templo, e em três dias o levantarei” [João 2:19]. Não era, portanto, referindo-se à destruição do Templo, exceto por seus inimigos. E quando o crucificaram, não deveriam ter sabido que isso já começado a ter cumprimento? Pois eles não ignoravam o fato de que Jesus Cristo havia declarado que Ele mesmo era o verdadeiro Templo de Deus, referindo ao Seu corpo humano. Pois uma vez que Ele é Deus manifestado em carne e Sua essência Divina está unida à Sua natureza humana que Ele tomou, assim, eu digo, toda a plenitude da Divindade habita nEle, é bem certo de que seu corpo merece ser chamado “Templo”, mais do que o de Jerusalém e mais do que todos os céus. Agora eles O derrubaram, enquanto Ele estava entre eles, e Ele o reedificou ao fim de três dias. Eles também não se esqueceram disto; pois, mais tarde, sabiam bem o que dizer a Pilatos (Mateus 27:63). Mas pelo que vemos o diabo possui homens e os torna tão estúpidos a ponto deles não poderem mais discernir entre o bem e o mal. Eles estão cheios de tanta fúria a ponto de oporem-se a Deus, como se quisessem plenamente desafiá-lO e com propósito deliberado. Observemos isto, para que possamos ser admoestados a andar ainda mais no temor de Deus, quando nós entendemos como Ele trabalhou pelo Seu poder admirável para declarar que não foi em vão que Jesus Cristo havia pronunciado: “Derribai este templo, e em três dias o levantarei”. Nós vemos confusão em Sua morte somente quando olhamos para as aparências e de acordo com o senso comum dos homens. Mas Jesus Cristo reparou cada coisa por Sua ressurreição. Já que é assim, então, em tudo convém nos firmarmos na fé, e resistir a Satanás em tudo que ele possa fazer para nos abalar e nos levar a duvidar.
  
Quanto disseram: “deram-lhe a beber vinagre misturado com fel”, é apropriado supor que isso foi feito de acordo com o costume da época para apressar a morte dos malfeitores. Jesus Cristo, depois de ter provado, não quis beber, porque Ele sabia que Sua hora ainda não havia chegado. Eles estavam acostumados a dar-lhes esta bebida antes que os malfeitores fossem pregados na cruz, a fim de que o sangue fosse agitado para cima e eles entregassem os seus espíritos mais cedo. Pois este tipo de morte era bastante cruel, e eles precisavam ser ajudados por isso. Na verdade, veremos mais tarde como os ladrões tiveram seus ossos quebrados a fim de que eles não definhassem ainda mais. Embora seja assim, o nosso Senhor Jesus não queria beber essa bebida, para declarar que Ele estava pronto para receber, em obediência, a condição a qual seu Pai, Deus, O comprometeu. É verdade que essa morte foi muito difícil para Ele, pois além do fato de ser terrível, Ele tinha em si tormentos espirituais, dos quais vamos tratar amanhã, se Deus quiser. Tudo isso, então, poderia muito bem ter induzido nosso Senhor Jesus Cristo a se aproximar da morte, logo que fosse possível para Ele, mas Ele quis colocar-se com toda a obediência e suportar até que Ele pudesse ser entregue sem quaisquer meios humanos. Isso, então, em resumo, é o que temos que lembrar. Mas nestes versos, quando Sua veste foi dividida entre eles e lançaram sortes sobre ela, para que se cumprisse a Escritura: Davi, um tipo de nosso Senhor Jesus Cristo, faz tais reclamações. É verdade que isso é uma figura de linguagem, quando ele diz que eles colocaram em sua bebida fel e vinagre, e eles dividiram as suas vestes, e que, em sua aflição eles ainda lhe acrescentaram mais agonia, (Salmo 69:20, 21; Salmo 22:18) Quão cruéis e desumanas eram estas pessoas que ainda gostariam de molestar sua pobre vítima que não podia oferecer nenhuma resistência. Davi, então, usa uma tal figura de linguagem quando ele diz que sua veste foi dividida entre eles. (Salmo 22:18). Sob essa palavra, ele fala de sua esposa, de sua casa, de todos os seus bens, e de toda a sua propriedade. Mas na pessoa de nosso Senhor Jesus Cristo isso tinha que ser literal. Deram-Lhe, então, vinagre e fel, a fim de que fosse conhecido que Davi era realmente o antítipo dele, e que ele era o verdadeiro Redentor quem fora prometido desde sempre. Pois, por que foi o Reino suscitado na casa de Davi, a não ser com a promessa de que Ele permaneceria mais do que o sol ou a lua? Houve, então, este reino eterno que hoje foi estabelecido na pessoa do Redentor. Por essas coisas que eram, por assim dizer, uma sombra e tipo na pessoa de Davi, foram aperfeiçoadas em Jesus Cristo, como podemos ver aqui.
Além disso, o escritor do Evangelho acrescentou que até mesmo os ladrões que estavam com o nosso Senhor Jesus zombavam dele, isto foi dito somente por um, como mostra São Lucas, que declara essas coisas mais pormenorizadamente. E uma forma bastante comum de falar, como quando alguém diz: “Fulano fala até mesmo com crianças peque- nas”, embora possa haver apenas um, aquele que fala usa o número plural. “Deve haver mulheres entre eles”. No entanto, não necessariamente haverá somente uma. Desta forma, então, diz-se que o nosso Senhor Jesus foi cuspido, escarnecido e blasfemado por todos, mesmo pelos malfeitores. Ele foi identificado com os dois ladrões a fim de agravar ainda mais a vergonha de Sua morte. É verdade que este era o lugar onde eles estavam acostumados com a execução de malfeitores. Ao mesmo tempo, eles não estão satis- feitos com esta vergonha, antes Ele teve que ser considerado pior e mais detestável do que todos os ladrões do mundo, quando eles colocam um em cada um dos seus dois lados, para dizer que Ele é o chefe de todos eles. E nisso, como diz São Marcos, foi com- firmado o que foi dito pelo profeta: “foi contado com os transgressores”. (Marcos 15:28, Isaías 53:12) Agora, se isso não acontecesse, hoje, em que lugar e condição estaríamos diante de Deus? Visto que não podemos obter a graça sem justiça, Deus deve nos odiar e nos rejeitar até que sejamos justos e purgados de todas as nossas machas e ofensas à sua frente. E se assim, Deus poderia renunciar a Si mesmo? Ele pode privar-se da Sua santidade, justiça e integridade? Desde que isso não pode ser à medida que trouxermos as nossas manchas diante dEle, devemos ser abomináveis a Deus. Agora, como seremos justificados diante de Deus, a não ser na medida em que nosso Senhor Jesus Cristo teve fama entre os transgressores? Estando, pois, isentos deste pecado Deus nos recebe, e nós somos tão aceitáveis a Ele como se estivéssemos totalmente puros e inocentes, na medida em que o nosso Senhor Jesus suportou passar por tal vergonha e desgraça diante dos homens. Isso, em suma, é o que temos que lembrar a respeito dos salteadores.
  
Mas devemos insistir no objetivo do relato de São Lucas, isto é, que um dos ladrões repreende seu companheiro quando o vê tão obstinado. “Como é agora?”, Diz ele: “Nunca haverá um momento em que você se humilhará? Pois a condenação e o castigo que você suporta são devidos a seus malefícios e crimes. Você é um homem mergulhado em toda maldição, e embora durante toda a sua vida você tenha sido tão brutal tendo prazer em suas faltas, agora você deve começar a gemer”. Pois um homem não importando quão arruinado ele possa estar, embora ele se alegre durante toda a sua vida, e pense que ele nunca virá a dar conta de todo, ele zomba da justiça, e até mesmo a desafia, na medida em que ele confia que ele ficará impune, mas quando ele é capturado, ele deve largar o seu cantarolar. “Agora você está aqui”, diz ele, “em grande tormento. Você vê que Deus e os homens agora estão trazendo-lhe a conta. Também a sua consciência lhe reprova e isso pelos seus próprios crimes que você deve agora suportar. E você ainda desafiará a Deus?”, aqui está uma frase que mostra bem que este ladrão tinha sido ensinado pelo Espírito de Deus. Embora logo veremos isso incomparavelmente mais e já nesta palavra podemos julgar que tipo de professor o Espírito de Deus é, quando Ele dá instrução para aqueles que foram totalmente desviados, de fato, embrutecidos; de forma que eles não somente reconhecem as suas culpas e se preparam assim, com a obter graça, mas podem falar apenas como os médicos eruditos, e como pessoas que por muito tempo foram treinadas na Sagrada Escritura. Pois o principal protesto que podemos fazer contra um homem tão endurecido e que ainda assim não cessa de atacar a Deus, é que ele deve prostrar-se e arrepender-se, e não foi isto que este pobre ladrão fez? Porém, apesar desta advertência ter sido feita, de nada aproveitou, exceto para tornar imperdoável aquele que estava tão possuído por Satanás. Mesmo que esta advertência não tenha servido para nada em relação àquele a quem foi dirigida originalmente, certamente deve ser útil para nós hoje.

Portanto, aprendamos a temer a Deus, embora Ele nos poupe. Mas acima de tudo, se somos fustigados por Sua vara, e Ele nos faz sentir que Ele está ofendido por nós, então podemos ser ainda mais incitados a gemer, e que também tenhamos constância e suportemos pacientemente as nossas aflições, assim como podemos ver que este pobre ladrão fez, e de modo algum sejamos orgulhosos e furiosos como o outro. Além disso, nestes dois vemos, por assim dizer, espelhos de toda a humanidade, pois vemos as misérias que nos cercam. Esta vida é, por assim dizer, uma profundidade de todas as privações, e estas são os frutos de nossos pecados. Porque temos sido privados da bênção de Deus na Queda de Adão. É verdade que, apesar de Deus por Sua bondade inestimável ultrapassar esta maldição, quando Ele declara nosso próprio Pai de muitas maneiras e nos faz sentir Sua bondade e amor que Ele tem por nós e pelo cuidado com que Ele nos trata, mas temos muitas marcas de nossos pecados de cima a baixo, devemos perceber que estamos debaixo da maldição de Deus. A morte finalmente será o fim comum de todos. Quando teremos definhado neste mundo, quando seremos todos foram sujeitos a muitas doenças, ao calor e ao frio, quando devemos ter sido atormentados de uma forma e de outra, brevemente, quando tivermos sofrido misérias infinitas, qual será o decreto disso? Devemos voltar à corrupção e cinzas. No entanto, vemos aqueles que são tocados por Deus de tal maneira que as aflições pelas quais eles passam contribuem para a sua salvação e tornam-se seu auxílio, como São Paulo fala no capítulo 8 de Romanos. Outros tornam-se cada vez piores, e em vez de se humilharem e serem levados a qualquer arrependimento, apenas se corrompem ainda mais, e cada vez mais provocam a ira de Deus e inflamam ainda mais o fogo em que serão consumidos. Sejamos advertidos por isto. Então, lancemos os nossos olhos sobre estes dois ladrões como sobre os espelhos de todo o mundo, embora desde o maior ao menor todos nós somos dignos de culpa diante de Deus. E se todos juntos devemos sofrer, quem se orgulhará de sua inocência? Quem será capaz de absolver-se? Estando nós mergulhados na condenação nós supor- taremos justamente a punição por nossos pecados. Entretanto nem todos confessam seus pecados igualmente, pois há aqueles que vão de mal a pior, e sua rebelião, contra Deus se manifesta. Eles rangem os dentes, espumam pela boca, em sua fúria e crueldade. E eles não querem de forma alguma ser condenados; ou talvez eles se riem e mostram um desprezo intencional ao dizer que Deus não obterá nada deles e que não terão nenhum dominador sobre eles.

E para concluirmos, quando os pobres pecadores reconhecem quem de fato são, quando se humilham, quando eles confessam sua dívida, quando eles dão glória a Deus, declarando que Ele os trata com toda a equidade e retidão, e que há uma boa razão para que eles sofram e sejam castigados, quando, eu digo, pobres pecadores são atraídos para tal razoabilidade, estejamos certos de que Deus colocou a mão sobre eles, que Ele os tocou pelo Seu Espírito Santo e que, nisto se pode observar uma bondade infinita, quando Ele então livra da perdição e do inferno, aqueles que estavam, por assim dizer, desprovidos de toda a esperança. Agora, em resumo, vemos na pessoa deste pobre ladrão um exemplo de fé que é tão bom quanto qualquer outro que já existiu. Portanto, muito mais devemos ser levados a admirar o tal milagre que Deus realizou, pois, em que circunstância ele estava? Ele estava perto da morte, ele sentia tormentos horríveis, ele estava esperando alguém vir e quebrar suas pernas, perder seus membros, ele estava em um tormento tão amarga e terrível que seria suficiente para fazê-lo perder o sentido e a memória, ele vê o nosso Senhor Jesus, que também está na mesma situação de desses- pero, de fato, com vergonha maior ainda, e como é que ele fala? Ele não somente reconhece seus defeitos e se humilha diante de Deus, ele não somente exerce o ofício de um mestre buscando converter seu companheiro e levá-lo de volta ao bom caminho, mas ele faz uma confissão melhor do que todas as outras, se considerarmos bem tais circunstâncias. “Lembra-te de mim”, diz ele, “quando entrares no Teu Reino”. Como é que ele é capaz de perceber o Reino de Jesus Cristo? Ele estava perecendo na cruz, Ele era maldiçoado tanto por Deus quanto pelos homens, pois esta sentença da lei havia sido pronunciada pela boca de Deus: “porquanto o pendurado é maldito de Deus” (Deuteronômio 21:23).

E isso não foi feito por acaso, mas Deus colocou o Seu único Filho ali. Quando, então, ele vê Jesus Cristo estar sob a maldição, diante de Deus e diante dos homens, de fato nas profundezas do desespero, do ponto de vista humano, ele não pode reunir seus pensamentos para dizer que Jesus Cristo é o Rei, a não ser na fé e no espírito. Então, ele vê ali as coisas que poderiam leva-lo para longe do Filho de Deus e que poderiam fazê-lo concluir que seria apenas um abuso e um escárnio confiar nEle, no entanto, ele o chama de Rei, vendo-O em Sua morte. “Salva-me”, diz ele, “Dá-me vida. Porque, toda a minha felicidade consiste em que Te lembres de mim”. Agora, quando consideramos bem todas essas circunstâncias, é certo que a fé deste ladrão era tão excelente quanto a de qualquer homem que já viveu, portanto, não nos envergonhemos de sermos Seus discípulos, pois, de fato, a morte de nosso Senhor Jesus Cristo de nada nos aproveitará, se não estamos, por assim dizer, condenados em nós mesmos, a fim de obter a salvação nEle. E nós não podemos ser absolvidos diante de Deus, a menos que tenhamos confessado que em nós há somente a iniquidade e imundície. Posto que de fato somos condenáveis diante de Deus, e que os juízos de nossas próprias consciências nos condenam, não nos envergonhemos de seguir este ladrão, vendo que ele pode ser um bom professor para nós.

E mesmo agora que o nosso Senhor Jesus subiu ao céu, que Ele tomou posse da glória que foi dada a Ele por Deus Pai, a fim de que todo o joelho se dobre diante dEle, não duvidemos de que estamos totalmente restaurados e sustentados por Ele, concluamos pois que aqui está toda a toda a nossa felicidade, a saber, que Jesus Cristo nos mantêm em Sua lembrança e nos governa. Na medida em que Ele tem sido ordenado o nosso Pastor, Ele cuida de nossa salvação, a fim de que possamos estar seguros sob Sua mão e sob Sua proteção. Além disso, podemos aprender a suportar com paciência as misérias da vida presente, e a não nos privarmos de nos achegarmos ao nosso Senhor Jesus Cristo. Como pudemos ver, o ladrão foi ouvido, no entanto, ele não escapou da morte que foi muito cruel e terrível. Então, que possamos estimar a graça espiritual que nos é dada em nosso Senhor Jesus Cristo, e que nos é oferecida todos os dias pela pregação do Evangelho, para que estejamos acima de todas as angústias, contendas, cuidados, problemas e ataques que poderemos vir a experimentar. Que todas as nossas aflições sejam adoçadas, na medida em que sabemos que tudo contribuirá para o nosso bem e salvação, pela graça de nosso Senhor Jesus Cristo.
  
Isso, então, é o que temos de observar. Além disso, vamos adicionar-lhe a resposta de nosso Senhor Jesus Cristo, quando Ele promete ao ladrão que no mesmo que ele estará com Ele no Paraíso. Embora, então, nosso Senhor Jesus ainda não estivesse ressuscitado dentre os mortos, e Ele ainda não tivesse cumprido tudo o que foi necessário para a nossa Redenção e Salvação, já Ele demonstrou o poder e o fruto da Sua morte e paixão. É verdade que o cumprimento desta promessa aconteceu na ressurreição, mas já que é conjugada à Sua morte e paixão, e posto que sabemos, como Ele sofreu na fraqueza da Sua carne, por isso, Ele é ressuscitado no poder do Seu Espírito; assim como Ele sofreu por nossos pecados a fim de nos fazer aceitáveis diante de Deus, também Ele ressuscitou para nossa justificação. Quando, eu digo, nós sabemos de tudo isso, com quanto maior coragem podemos vir livremente a Ele. Não podemos duvidar de nada, quando a Ele agrada lembrar de nós e nos esconder debaixo da sombra Suas asas, assim podemos resistir a Satanás, à morte e todas as misérias, e nos gloriamos em nossa enfermidade. Embora de acordo com o mundo nós sejamos pobres criaturas malfadadas, nunca deixemos de nos regozijar em Deus, a partir da antecipação da glória celestial que Ele nos dá pela fé, e desta herança que Ele adquiriu por tal preço e da esperança de que nunca seremos enganados.

Agora, nos curvemos em humilde reverência diante da majestade do nosso Deus.
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"A Crucificação" por João Calvino
Fonte: Monergism.com 
Tradução: oEstandarteDeCristo.com